Afrique : découverte d’une plante qui repère les diamants

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© Erwa / CC0 Public Domain

Au Liberia, on trouve des diamants dans les rivières et les ruisseaux depuis environ quatre-vingts ans. Mais l’emplacement des pierres précieuses semblait aléatoire jusqu’à une découverte de Stephen Haggerty, géologue à l’Université internationale de Floride.

En prospectant dans la forêt vierge du nord-ouest du pays, il est tombé sur une plante ressemblant à un palmier couvert d’épines et appartenant sans doute à la famille des pandanus. « Elle pousse dans des bosquets touffus littéralement impénétrables », explique Haggerty.

Les analyses du sol ont confirmé que ces plantes ne poussaient qu’au-dessus des diatrèmes de kimberlite, une roche volcanique connue pour parfois contenir des diamants en surface (voir explications ci-dessous). La présence des plantes signale donc les endroits susceptibles de receler des pierres précieuses.

>Nos explications en images (cliquez dessus pour l’agrandir) : 

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