Comment la pollution voyage autour du globe

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NASA's Earth Observatory, Baja California, Licensed under the Creative Commons Attribution 2.0 Generic | Wikimedia Commons

NASA’s Earth Observatory, Baja California, Licensed under the Creative Commons Attribution 2.0 Generic | Wikimedia Commons

Si la pollution naît toujours localement, elle devient vite un problème global. Mais à quelle vitesse – et à quelle distance – se propage-t-elle ?

Des chercheurs néerlandais et américains ont retracé la trajectoire de l’ozone depuis la Chine, le premier émetteur mondial de gaz à effet de serre. À l’aide de l’imagerie satellitaire, les scientifiques ont découvert que l’ozone chinois traversait l’océan Pacifique jusqu’à la côte ouest des États-Unis où, entre 2005 et 2010, il a réduit à néant 43 % des efforts de ce pays dans la réduction de la pollution à l’ozone.

La dangerosité de la pollution dépend de son altitude. La plupart de l’ozone (l’un des gaz les plus faciles à pister) reste près de la surface de la planète, où, en quantité excessive, il peut gêner la croissance des végétaux et la respiration des animaux. Il peut voyager plus loin dans la troposphère libre, où il agit comme un gaz à effet de serre tout en décomposant les contaminants aériens. Encore plus haut, l’ozone stratosphérique protège la planète des radiations.

La pollution de tous les grands pays émetteurs se déplace. « Nous voulions démontrer l’impact global des émissions polluantes locales », explique le chimiste Willem Verstraeten. En d’autres termes, montrer que toutes les émissions peuvent avoir un effet ailleurs.

Daniel Stone


 

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