Animaux

Des girafes braconnées pour leurs queues en RDC

Dans le parc congolais de la Garamba, une coutume locale menace une sous-espèce rare de girafes.

De National Geographic

En juin dernier, le vidéaste David Hamlin, missionné par National Geographic, survole le parc de la Garamba, situé en République démocratique du Congo (RDC). Là, au milieu des forêts denses, il a la chance d’observer quelques girafes de Kordofan. Un événement rare car le parc ne compte que quarante individus de cette sous-espèce.

Fin du rêve. Douze heures plus tard, des rangers l’informent que des coups de feu ont été entendus. Après quelques recherches, ils découvrent les corps de trois girafes criblés de balles. “C’était horrible de penser qu’il s’agissait probablement des mêmes animaux observés un peu plus tôt”, explique David Hamlin.

Le plus souvent, les braconniers sont originaires du Soudan du Sud. Mus par la faim, ils pénètrent dans le parc pour chasser et dépecer de grands animaux. Rien de tel cette fois-ci : seules les queues des girafes ont été arrachées. Pourquoi cette partie précise ? En RDC, il est parfois d’usage de les offrir en guise de dot. Cette coutume, qui permet de faire valoir un statut social élevé, menace les girafes de Kordofan, dont la population est estimée à moins de 3 000 individus en Afrique centrale

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