Archéologie

Des esquimaux espèrent sauver des vestiges ancestraux avant que la mer ne les emporte

Dans le sol gelé, les Yupiks guettent l'apparition d'objets qui témoignent de leur ancien mode de vie. Jeudi, 9 novembre

De A.R Williams

Le site archéologique de Nunalleq, sur la côte sud-ouest de l’Alaska, témoigne d’un épisode tragique. Sa terre boueuse regorge d’objets que les Esquimaux Yupiks utilisaient pour survivre et célébrer la vie ici même. Tous sont restés à la place qu’ils occupaient au moment où survint l’attaque mortelle, il y a quatre siècles.

Autour de ce qui fut une grosse habitation en tourbe, on repère les traces du feu utilisé pour en déloger la cinquantaine d’habitants qui vivaient là quand ils ne partaient pas chasser, pêcher ou cueillir des plantes. Nul ne fut épargné, semble- t-il. Les archéologues ont exhumé les restes d’une personne (sans doute une femme) morte étouffée par la fumée tandis qu’elle tentait de fuir en creusant une issue sous un mur. Des squelettes de femmes, d’enfants et de vieillards ont été trouvés ensemble, le visage dans la boue, ce qui suggère qu’ils furent capturés et exécutés.

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