Espace

Colonisation de Mars : pourquoi les grandes nations s'y engagent

L'Homme, en arrivant sur Mars, signera le début d'une ère nouvelle, celle d'une espèce interplanétaire. L'humanité saura-t-elle dépasser ce qui la divise ou, au contraire, sombrera-t-elle dans des conflits inhérents à sa nature ? Jeudi, 31 janvier

De Léonard David

L'intérêt mondial pour la colonisation de Mars est grandissant. La course spatiale du début des années 1960 entre les États-Unis et l'ancienne Union soviétique est de l'histoire ancienne. Aujourd'hui, ce sont toutes les nations qui apprennent à collaborer pour développer l'intelligence technologie nécessaire à l'objectif Mars. Les pays du monde entier, y compris certains dont on ne s'attendait pas à ce qu'ils travaillent avec les États-Unis, pensent, parlent et font avancer le projet de vaisseaux spatiaux - et finalement de l'Homme - sur la planète rouge.

Les collaborations entre l'Europe, la Russie, la Chine et l'Inde, par exemple, avec les États-Unis, rassemblent des forces qui rendront ce projet de conquête de Mars possible, financièrement et technologiquement. Quant au secteur privé, les recherches qu'il accomplit sont tellement enthousiasmantes qu'elles pourraient bien nous rapprocher encore plus vite de l'accomplissement de cette conquête.

La liste complète des nations qui travaillent à ce projet Mars est longue.

 

LA CHINE

Les responsables du secteur spatial chinois ont indiqué que des plans sont en cours pour envoyer un rover vers la planète rouge dès 2020. Un prototype de Mars Rover à petite échelle a été présenté au public. La mission chinoise permettrait de recueillir des échantillons de roches et de sols, avec un retour prévu sur Terre vers 2030. La Chine a d'ores et déjà lancé une mission d'exploration lunaire robotisée, qui, étape par étape, conduira à l'exploration humaine de la surface de la Lune. [Lire aussi : La Chine s'est posée sur la face cachée de la Lune. Que va-t-elle y faire ?] Le pays fabrique également la puissante fusée Longue Marche 5, destinée à diverses missions spatiales.

 

L'EUROPE

Le projet d'envergure à destination de Mars, ExoMars, est mené par l'Agence spatiale européenne (ESA). Le programme a été inauguré avec le lancement a été inauguré avec le lancement, en mars 2016, de l'orbiteur TGO, pour « trace gas orbiter », et d'un module expérimental d'entrée, de descente et d'aterrissage appelé Schiaparelli. Ils ont atteint la planète rouge en octobre 2016. ExoMars prévoit également le lancement d'un rover en 2020.

L'entreprise ouvre la voie à une future mission de retour d'échantillons de Mars dans les années 2020. Les deux missions ExoMars sont menées en coopération avec les organisations spatiales européennes et russes.

 

L'INDE

La Mars Orbiter Mission, ou MOM, mission d'envoie d'orbiteur indien autour de Mars, s'appelle aussi Mangalyaan. Elle a envoyé une sonde en orbite autour de la planète en septembre 2014 et a marqué la première incursion réussie de l'Inde dans l'espace interplanétaire. La sonde analyse les caractéristiques de Mars et l'atmosphère de la planète ; elle étudie la présence de méthane, qui pourrait indiquer que la vie existe sur Mars. Ce succès pousse l'Organisation indienne pour la recherche spatiale (ISRO) à envisager d'autres vols interplanétaires. Le groupe de travail de la NASA-ISRO Mars est en train de renforcer la coopération entre les deux pays.

 

LE JAPON

L'Agence d'exploration aérospatiale japonaise envisage une mission sur l'une des deux lunes de Mars, Phobos ou Deimos, avec un atterrissage ciblé au début des années 2020. De retour sur Terre, le matériel récolté sera analysé. La première sonde japonaise - Nozomi, ou Planet-B, a été envoyée en orbite de Mars en décembre 2003, malheureusement sans succès. L'appareil est maintenant une planète artificielle, qui tournera autour du Soleil pour l'éternité.

 

LES ÉMIRATS ARABES UNIS

Ils envisagent de lancer un orbiteur autour de Mars d'ici 2021, afin d'étudier les liens entre la météo actuelle et le climat passé de la planète rouge. La sonde sera la première à renvoyer une image globale de l'évolution de l'atmosphère martienne sur une seule journée, et au cours des saisons. L'Agence spatiale émiratie a récemment lancé un concours national de conception d'un habitat pour deux sur Mars. Les règles stipulent que les matériaux pourront être soit apportés de la Terre, soit trouvés sur la planète rouge. 

 

Les articles de cette série ont été adaptés du livre Mars, notre futur sur la planète rouge, publié par National Geographic.  

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