Animaux

Ces photos de pandas roux feraient fondre n’importe qui

Nous avons sélectionné nos meilleurs clichés de cet adorable mammifère à la queue ébouriffée, qui vit essentiellement dans les arbres.

De Jane J. Lee

Avec sa queue ébouriffée, ses sourcils fournis et son pelage orangé, le panda roux ferait fondre n’importe qui. Sur certains sites, on irait même jusqu’à dire que c’est la journée du panda roux tous les jours.

Originaires de Chine, du Myanmar et d’autres régions de l’Asie, les pandas roux sont des mammifères de la taille d’un chat domestique ayant élu domicile dans les arbres. Leur habitat naturel étant menacé, ils sont de moins en moins nombreux depuis quelques années.

Pour PJ Jones, responsable de la protection des animaux au Parc zoologique Roger Williams, à Providence dans l’Etat de Rhode Island (Etats-Unis) qui abrite des pandas, les petites stars des vidéos YouTube sont bien souvent de jeunes pandas roux en train de jouer. « Certains vieux [pandas] ont aussi un comportement joueur, mais rien de comparable à celui des petits. »

« D’une manière générale, le panda roux a tout d’un gentil ; ce n’est pas vraiment un combattant », ajoute-t-elle. Il se nourrit en effet principalement de bambou même si, contrairement au panda géant, il peut aussi parfois consommer des œufs ou de petits mammifères.

« [Dans les zoos] les gens ont parfois tenté de les montrer au public en présence d’oiseaux ou d’autres petits mammifères, ce qui ne s’est pas toujours bien terminé », déclare Jones.

L’os du poignet des pandas roux ressort comme un pouce, pour les aider à attraper les pousses de bambou. Selon les explications de Jones, il s’agit d’un point commun avec les pandas géants, ce qui leur a valu d’être classés comme une espèce appartenant à la famille des pandas également.

Aujourd’hui, les scientifiques considèrent que les pandas géants font partie de la famille des ours. Les pandas roux sont donc les derniers membres de la famille des pandas.

Mais qu’importe leur statut officiel, nul doute que l’allure des pandas roux a son petit effet sur bon nombre d’entre nous. Alors asseyez-vous et préparez-vous pour une petite dose de mignonnerie.

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