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HOTO DU JOUR
À la mosquée
Photographie de Vipin Singh, National Geographic Your Shot

Prime Times

National Geographic Histoire & Civilisations
Juillet - Août 2019
Al-Andalus, le mythe du paradis perdu
De Rédaction National Geographic Histoire & Civilisations
Al-Andalus fut une civilisation brillante. Nous pouvons encore admirer aujourd’hui ce joyau qu'est l’Alhambra de Grenade.
Photographie de WillSelarep, iStock via Getty Images

L’époque d’Al-Andalus, cette partie de l’Espagne conquise par les Arabes et les Berbères à partir de 711 et devenue musulmane, a-t-elle été un âge d’or, une période de tolérance où juifs, chrétiens et musulmans ont pu coexister de façon harmonieuse ?

L’égalité entre les religions, d’abord, n’a jamais existé dans la péninsule. S’ils pouvaient pratiquer leur culte, juifs et chrétiens étaient aussi soumis à des discriminations fiscales, civiles et juridiques. Plus tard, sous les Almoravides et les Almohades, se rajoutèrent des persécutions qui ne laissaient guère le choix qu’à la conversion ou à l’expulsion.

Cette sombre réalité n’empêcha pas qu’Al-Andalus connut une civilisation brillante. Nous pouvons encore admirer aujourd’hui ces joyaux que sont l’Alhambra de Grenade ou l’ancienne Grande Mosquée de Cordoue. Al-Andalus fut aussi une plaque tournante dans la passation des savoirs. En philosophie, Averroès cherche à retrouver la pureté des textes d’Aristote, tout comme, en médecine, Avenzoar accorde une place cruciale à l’observation et à l’expérience.

Très tôt, au moment même de sa disparition en 1492, Al-Andalus a envoûté artistes et écrivains. Mais entre littérature et réalité il y a un abîme. Après la Reconquête, on ne peut que constater le contraste entre la générosité chevaleresque d’une partie de l’élite vis-à-vis des Maures de fiction et l’animosité que manifesta la masse du peuple à l’égard des descendants maures restés dans la péninsule, socialement déshérités, les morisques.

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Arches dans le style mauresque - Mezuita de Cordoue, Espagne
Photographie de Starcevic, iStock via Getty Images