Deux lions face à un gnou : un combat inégal ?

Les gnous sont réputés pour être des proies faciles. Mais celui-ci réussit à malmener deux lions encore peu expérimentés...

De Rédaction National Geographic
Deux lions face à un gnou : qui vaincra ?

Symboles de courage et de force, les lions d'Afrique ont toujours été admirés. Ces animaux emblématiques ont un corps puissant - dans la famille des félins, ils sont les deuxièmes en taille après les tigres - et leurs rugissements peuvent être entendus à 8 km à la ronde. 

Les mâles défendent le territoire de leur clan en le marquant avec de l'urine, en poussant des rugissements menaçants pour avertir les intrus et en chassant les animaux qui empiètent sur leur territoire.

Les lionnes chassent pour le clan. Elles travaillent souvent ensemble pour s'attaquer aux antilopes, zèbres, gnous et autres grands animaux des prairies ouvertes. Beaucoup de ces animaux étant plus rapides que les lions, le travail d'équipe est payant. 

Après la chasse, l'effort collectif dégénère souvent en querelles pour le partage de la proie, les lionceaux se retrouvant au bas de la hiérarchie. Les lionceaux n'aident pas à chasser avant l'âge d'un an environ. Comme on peut le voir dans la vidéo ci-dessous, les jeunes lions s'enhardissent progressivement.

Les lions chassent seuls si l'occasion se présente, et ils volent également les proies des hyènes ou des chiens sauvages.

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