Le super-pouvoir du python birman

Les pythons birmans vivant en Floride font partie des deux espèces qui possèdent un sens particulier, qu'aucun autre être vivant ne possède sur cette planète : la capacité à sentir les différences de températures.

De Rédaction National Geographic
Publication 8 juin 2022, 16:31 CEST
Avez-vous déjà vu un python engloutir un alligator vivant ?

Le python birman, l'un des plus grands serpents du monde, est surtout connu pour la façon dont il attrape et mange sa nourriture. Ce serpent utilise ses dents pointues dirigées vers l'arrière pour saisir sa proie, puis enroule son corps autour de l'animal, le serrant un peu plus à chaque expiration jusqu'à ce que l'animal suffoque. Les ligaments extensibles de leurs mâchoires leur permettent d'avaler des animaux jusqu'à cinq fois plus larges que leur tête.

Les pythons birmans sont carnivores et se nourrissent principalement de petits mammifères et d'oiseaux. Mais les pythons exceptionnellement grands peuvent rechercher des aliments plus gros comme des cochons ou des chèvres. On sait même que des pythons ont attaqué et mangé des alligators, comme on peut le voir dans la vidéo ci-dessus. Comme ils ont une mauvaise vue, ils traquent leurs proies à l'aide de récepteurs chimiques dans leur langue et de capteurs de chaleur le long de leurs mâchoires.

Les femelles pondent jusqu'à 100 œufs, qu'elles couvent pendant deux à trois mois. Pour garder leurs œufs au chaud, elles contractent continuellement leurs muscles, ou frissonnent. Lorsque les juvéniles sortent de l'œuf, ils utilisent leur dent spéciale pour se frayer un chemin hors de leur œuf et la mère s'en va. Le bébé python nouvellement éclos restera souvent à l'intérieur de son œuf jusqu'à ce qu'il ait fini de muer sa première mue, puis il chassera tout seul pour trouver son premier repas.

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