Ne vous fiez pas aux apparences, cet escargot peut tuer un homme

Le cône peut paraître inoffensif à première vue, mais c'est un redoutable prédateur. Certains individus de l'espèce peuvent même tuer des humains.

De Rédaction National Geographic
Publication 28 juil. 2022, 17:07 CEST
Cet escargot est extrêmement mortel

Le venin incroyablement toxique de l'escargot Conidae ou cône est suffisamment puissant pour paralyser instantanément. Sans quoi, le poisson sur lequel il jette son dévolu s'éloignerait pour mourir, et le gastéropode, qui se déplace lentement, ne verrait pas ses efforts récompensés.

Originaires des récifs de l'Indo-Pacifique, les cônes atteignent une longueur moyenne d'environ 15 centimètres et possèdent des coquilles brunes et blanches aux motifs complexes, très prisées des collectionneurs de coquillages.

Le cône est la plus venimeuse des 500 espèces d'escargots coniques connues, et plusieurs décès humains lui ont été attribués. Leur venin, une concoction complexe de centaines de toxines différentes, est délivré par une dent en forme de harpon propulsée par un proboscis extensible. Il n'existe pas d'antivenin pour soigner une attaque d'escargot cône, et le traitement se limite à maintenir les victimes en vie jusqu'à ce que les toxines disparaissent de leur système.

Ironiquement, parmi les composés trouvés dans le venin d'escargot cône se trouvent des protéines qui, une fois isolées, ont un énorme potentiel en tant que médicaments antidouleur. Les recherches montrent que certaines de ces protéines ciblent des récepteurs spécifiques de la douleur chez l'Homme et peuvent être jusqu'à 10 000 fois plus puissantes que la morphine, sans les propriétés addictives et les effets secondaires de cette dernière.

Lire la suite

Vous aimerez aussi

Animaux
Insolite : ce serpent est capable de décoquiller des escargots
Animaux
Découverte : ces escargots sont plus petits que des grains de sable
Animaux
Ce dangereux parasite contrôle l'esprit des escargots
Animaux
Cet escargot est extrêmement mortel
Animaux
Une hyène et un léopard se battent pour une carcasse

Découvrez National Geographic

  • Animaux
  • Environnement
  • Histoire
  • Sciences
  • Voyage® & Adventure
  • Photographie
  • Espace
  • Vidéos

À propos de National Geographic

S'Abonner

  • Magazines
  • Newsletter
  • Livres
  • Disney+

Nous suivre

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2021 National Geographic Partners, LLC. Tous droits réservés.