Environnement

Cette image révèle une inquiétante réalité

Le photographe Justin Hofman a pris cette image d'un hippocampe doré transportant un coton-tige. Une preuve de plus de l'ampleur de la pollution plastique des océans.

De Alexa Keefe
Photographie De Justin Hofman
Un petit hippocampe doré (Hippocampus kuda) se saisit d'un débris plastique dans les eaux bordant Sumbawa Besar,en Indonésie.

Justin Hofman menait une expédition à Bornéo quand il a aperçu un petit groupe d'hippocampes nager près de la ville de Sumbawa Besar. « Les récifs étaient en bon état, c'était d'ailleurs assez surprenant. Aucun gros poisson ne s'y aventurait mais les coraux étaient sains, » se souvient Justin Hofman. « Environ une heure après le début de la plongée, la marée a changé. Mon ami et expert animalier Richard White, qui m'accompagnait, a aperçu ce petit hippocampe près de la surface. »

Les hippocampes parcourent les océans portés par les courants et par les objets flottants qu'ils retiennent grâce à leur queue préhensile. Le plus souvent, il s'agit d'une algue ou une feuille de posidonie. Au départ, la scène a amusé et émerveillé les plongeurs. L'hippocampe doré (Hippocampus kuda) saisissait des algues et se laissait porter. Mais l'amusement a laissé la place à la colère quand l'hippocampe a saisi un coton-tige puis d'autres débris plastiques. Comprenant l'importance de rendre compte de la pollution océanique, Hofman a continué à photographier le frêle animal.

Un petit hippocampe doré (Hippocampus kuda) se saisit d'un débris plastique dans les eaux bordant Sumbawa Besar,en Indonésie.

« Je préférerais ne pas pouvoir prendre cette photo mais maintenant que nous avons été témoins de cette réalité, je veux que tout le monde la voie, » a-t-il écrit sur Instagram. « C'était une opportunité extraordinaire de pouvoir photographier un hippocampe. Mais la joie a laissé place à la frustration et à la tristesse à mesure que l'animal saisissait de nouveaux déchets plastiques. Cette photo est une allégorie de l'état actuel et malheureusement futur de nos océans. »

 

Cette image d'un hippocampe doré saisissant un coton-tige a été sélectionnée pour le concours photo Natural History Museum's Wildlife Photographer of the Year. Justin Hofman est membre du collectif SeaLegacy.

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