Histoire

Découverte de la tombe d'une reine-prêtresse mochica au Pérou

Des archéologues ont découvert le somptueux tombeau d'une reine-prêtresse mochica sur un site péruvien

De A. R. Williams

Il y a plus de 1 200 ans, une femme de la haute société mochica a été enterrée avec faste. Les archéologues ont découvert son tombeau et de nombreux indices qui attestent de son statut privilégié et du pouvoir qu'elle a un jour exercé. 

La découverte faite en août 2013 sur le site de San José de Moro dans la vallée de Jequetepeque dans le nord du Pérou a participé à réviser - et donc reconstruire- la vision préconçue que les scientifiques se faisaient du rôle des femmes dans la société mochica (ou moche), culture précolombienne nord-péruvienne, contemporaine de la culture Nazca qui elle occupait la côte sud du Pérou.

Vers 750 av. J.C., cette femme vénérée a été enterrée dans une large chambre funéraire à 6 mètres de profondeur. Les murs en terre de ce tombeau ont été peints en rouge et de larges niches abritent des offrandes, principalement des vases de céramique. Deux adultes, probablement des suivantes, ainsi que cinq enfants, ont été enterrés à ses côtés. Un rituel qui a perduré : il a récemment été démontré que des enfants incas étaient choisis et drogués pendant de nombreux mois avant d'être sacrifiés lors du rite ancestral de la capacocha.

Le squelette de la reine mochica repose sur une plateforme basse à une extrémité de la chambre mortuaire. Son corps a simplement été orné d'un collier de pierres précieuses. À ses côtés est posé un important indice sur son identité : une coupe en argent qui apparaît dans les représentations artistiques mochicas des sacrifices humains. Le sang des sacrifiés était versé dans cette coupe avant d'être bu. De tels artefacts avaient uniquement été trouvés dans les tombeaux de puissantes reines-prêtresses. Il est donc fort probable que cette femme ait occupé un rôle similaire. 

La décoration élaborée de son cercueil est un autre indice de son haut rang social. La caisse elle-même était faite de bois ou de rotin, qui s'est depuis décomposé. Des plaques de cuivre la recouvrait, formant un signe typique de la culture moche, fait de vagues et de marches qui sont encore visibles à côté du squelette là où le mur s'est écroulé.

Près de la tête du squelette repose un masque funéraire en cuivre, qui a probablement été posé sur le cercueil originel. À ses pieds, deux pièces de cuivre ayant la forme de sandales. « Le cercueil s'est anthropomorphisé,» expliqueLuis Jaime Castillo Butters, qui a dirigé l'excavation « Il est devenu la reine qu'il protégeait.»