Les requins, seigneurs des mers

La taille des différentes espèces de requins est très variable, allant de la paume de votre main à plusieurs mètres. Quelle que soit leur taille, leur existence même est indispensable à la bonne santé des écosystèmes océaniques.

Scuba Diver
Whale Shark
(TOUTES LES DENTS REPRÉSENTÉES SONT GROSSIES ET PROPORTIONNELLES LES UNES AUX AUTRE.)
REQUIN BALEINE
Rhincodon typus
Taille: 5,5 à 10 m
Longueur de leurs dents: 1,09 cm
STATUT: Vulnérable

Ce requin fendant lentement les eaux est la plus grande espèce de poisson connue.

Whale Shark
GRAND REQUIN-MARTEAU
Sphyrna mokarran
Taille: 3 à 6 m
Longueur de leurs dents: 1,27 cm
STATUT: En danger

Sa tête large aide ce requin à rechercher et à localiser leurs proies, les raies en particulier.

Whale Shark
GRAND REQUIN BLANC
Carcharodon carcharias
Taille: 4,5 à 6 m
Longueur de leurs dents: 5,8 cm
STATUT: Vulnérable

Ce prédateur légendaire vit dans les eaux de surface côtières du monde entier. Il est possible qu'il ait hérité de ses dents crénelées d'ancêtres aujourd'hui éteints.

Whale Shark
REQUIN DU GROENLAND
Somniosus microcephalus
Taille: 4,8 à 6,5 m
Longueur de leurs dents: 1 cm
STATUT: Quasi menacé

Les scientifiques pensent que cette espèce arctique à croissance lente peut vivre jusqu'à cent ans.

Whale Shark
REQUIN TIGRE
Galeocerdo cuvier
Taille: 4 à 5,5 m
Longueur de leurs dents: 2,2 cm
STATUT: Quasi menacé

Ce requin doit son nom à ses rayures noires distinctives, qui s'estompent à l'âge adulte.

Whale Shark
REQUIN GRISET
Hexanchus griseus
Taille: 3,3 à 4,8 m
Longueur de leurs dents: 1,9 cm
STATUT: Quasi menacé

Les requins ont généralement cinq branchies, mais cette espèce primitive en a six. La plupart des espèces apparentées ont disparu.

Whale Shark
REQUIN LONGIMANE
Carcharhinus longimanus
Taille: 2,7 à 3,9 m
Longueur de leurs dents: 1,6 cm
STATUT: Vulnérable

En raison de la forte demande de soupe d'ailerons de requin, ces requins à grandes nageoires sont en déclin.

Whale Shark
SQUATINA
Squatina squatina
Taille: 1,2 à 1,8 m
Longueur de leurs dents: 7 mm
STATUT: En danger critique

Avec leurs corps plats et leurs larges nageoires pectorales, les squatinas ressemblent aux raies et aux rajidés.

Whale Shark
REQUIN-SCIE JAPONAIS
Pristiophorus japonicus
Taille: 90 cm à 1,5 m
Longueur de leurs dents: 7 mm
STATUT: Données insuffisantes

Son long museau dentelé l'aide à tamiser le sable pour mieux repérer ses proies, mais il augmente ses risques de se retrouver pris au piège dans des filets de pêche.

Whale Shark
PAILONA COMMUN
Centroscymnus coelolepis
Taille: 90 cm
Longueur de leurs dents: 5 mm
STATUT: Quasi menacé

Ces requins vivent dans l'obscurité, à des profondeurs plus importantes que tous les autres requins.

Whale Shark
REQUIN-BUFFLE
Heterodontus francisci
Taille: 60 cm à 1,2 m
Longueur de leurs dents: 4 mm
STATUT: Données insuffisantes

Ce requin solitaire utilise sa tête pour ouvrir les mollusques et les crustacés.

Whale Shark
ETMOPTERUS PERRYI
Etmopterus perryi
Taille: 2,1 à 2,5 m
Longueur de leurs dents: 22 mm
STATUT: Données insuffisantes

Leurs organes bioluminescents font briller ces minuscules requins dans le noir, attirant leurs proies.

Whale Shark
MÉGALODON
Carcharocles megalodon
Taille: 13 à 18 m
Longueur de leurs dents: 14 cm
STATUT: Eteint

Une dent fossilisée de ce requin éteint de 17 cm a été utilisée pour imaginer une mise à l'échelle son corps massif. Dans cette projection, ses mâchoires auraient fait plus de 1,8 m de large.

FERNANDO G. BAPTISTA, DAISY CHUNG, RYAN T. WILLIAMS, CHIQUI ESTEBAN, ET JAIME HRITSIK, NG STAFF; FANNA GEBREYESUS

SOURCES : FAO ; IUCN ; GEORGE H. BURGESS, LE MUSEUM D'HISTOIRE NATURELLE DE FLORIDE ; STEPHEN J. GODFREY, CALVERT MARINE MUSEUM ; DEAN GRUBBS, UNIVERSITE D'ETAT DE FLORIDE ; GAVIN NAYLOR, COLLEGE OF CHARLESTON ; NIGEL HUSSEY, UNIVERSITE DE WINDSOR