Ce documentaire suit les péripéties d'une équipe de production partie étudier les ours polaires dans leur environnement naturel dans la région subarctique, afin d'enquêter sur l'impact de l'homme sur leur population. C'est la fin de l'automne et les ours, qui ont passé l'été sur la terre, peuvent retourner sur la banquise, où ils chassent des poissons et des phoques. Contrairement à leurs congénères, ils n'hibernent pas, et dans cette partie du monde où les hivers sont longs et très froids, ils doivent se fier à leur instinct centenaire pour survivre...