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Q’eswachaka, le dernier pont suspendu inca fait entièrement d'herbe

Ce pont inca de plus de 35 mètres de long enjambe la rivière Apurimac, près de Huinchiri au Pérou. Il est construit et déconstruit en continu depuis cinq siècles.

Photographie De Jeff Heimsath
Publication 9 sept. 2021, 11:46 CEST
Le pont Q'eswachaka est le dernier pont suspendu inca connu.

Le pont Q'eswachaka est le dernier pont suspendu inca connu.

Photographie de Jeff Heimsath

De chaque côté d'une gorge dans les Andes péruviennes, un pont de corde vieillissant s'affaisse de manière au-dessus du Río Apurímac.

Chaque printemps, les communautés natives se réunissent pour participer à une cérémonie du renouveau. Travaillant ensemble de chaque côté de la rivière, les villageois font passer une énorme corde, très épaisse et longue de plus de 30 mètres, le long du vieux pont. Bientôt, la structure fatiguée sera détachée et tombera dans la gorge en contrebas. Pendant trois jours de travail, de prière et de célébration, un nouveau pont sera tissé à sa place.

Le pont Q'eswachaka est construit et reconstruit sans interruption depuis cinq siècles.

Pendant des centaines d'années, c'était le seul lien entre les villages de chaque côté de la rivière dans cette région de la province péruvienne de Canas - l'un des nombreux ponts suspendus construits pendant l'empire Inca, reliant les terres à la Grande Route inca. La route s'étendait sur près de 40 000 kilomètres et reliait des communautés auparavant isolées, permettant aux soldats, aux messagers et aux gens du commun de traverser l'empire.

Ce réseau de routes et de connexions symbolise ce que les Incas considéraient être leur mission, celle d'« aller découvrir le monde et d'organiser le monde après une période de chaos », explique José Barreiro, directeur adjoint de la recherche et directeur du bureau de l'Amérique latine au Smithsonian. Musée national des Indiens d'Amérique. Barreiro a été co-commissaire d'une exposition sur la route inca et a fait des recherches sur le pont Q'eswachaka.

« Les ponts faisaient partie intégrante de cette expansion de l'empire de Cuzco dans quatre directions et traversaient la géographie andine très inhospitalière », dit-il.

Les colons espagnols qui ont renversé l'empire au 16e siècle ont été impressionnés par l'exploit d'ingénierie qu'étaient les ponts suspendus, construits dans des zones où les rivières étaient trop larges pour être reliées par des troncs d'arbres.

Mais au fil des ans, ces ponts artisanaux ont été détruits. D'autres sont tombés en désuétude et ont finalement disparu avec l'introduction de nouvelles routes et ponts destinés à desservir le réseau routier au 20e siècle.

Des femmes quechua sont assises au sommet du canyon et tordent l'herbe d'ichu pour former une corde. Pendant la cérémonie, les femmes ne sont pas autorisées à descendre dans le canyon près du pont par superstition (cela pourrait, pense-t-on, porter malheur).

Photographie de Jeff Heimsath
Gauche: Supérieur:

Un homme tresse de la corde fraîche pour former des câbles épais qui seront utilisés comme base pour le nouveau pont.

Droit: Fond:

Des hommes participant à la cérémonie transportent la longue et lourde corde dans le canyon pour commencer la construction.

Photographie de Jeff Heimsath

Mais la tradition du pont Q'eswachaka a perduré et relie aujourd'hui quatre communautés isolées de langue quechua : les Huinchiri, Chaupibanda, Choccayhua et Ccollana. Bien qu'un nouveau pont métallique ait été construit à proximité pour que les voitures puissent traverser la rivière, les locaux ont continué à utiliser l'ancien pont de corde pour traverser à pied.

Le pont Q'eswachaka a été inscrit en 2013 sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l'humanité de l'UNESCO pour son importance pour les personnes vivant encore dans la région.

« Vous pouvez observer une culture vieille de 500 ans encore bien vivante », indique Barreiro. « Alors que l'empire politique des Incas a décliné, il subsiste des témoignages du passé dans les villages. »

Une composante majeure de cette culture est l'idée de travail commun. Les communautés se réunissent pour travailler sur des projets communs sans attente de rémunération, sachant que tout le village ou la région en bénéficiera à la fin.

La nouvelle version du pont Q'eswachaka surplombe la rivière Apurímac.

Photographie de Jeff Heimsath

Les méthodes de construction du pont, transmises de génération en génération, ont peu changé au fil des siècles.

On commence par la collecte de brins d'herbe haute, qui sont tordus ensemble pour former de fines cordes. Celles-ci, à leur tour, sont torsadées pour former des cordes plus grosses, qui sont finalement tressées pour former les lourds câbles qui constitueront la structure du pont. Les communautés se réunissent alors pour tendre les câbles et les fixer de chaque côté de la gorge.

Les câbles sont fixés à des bases en pierre et des constructeurs de ponts expérimentés commencent à se frayer un chemin des bords jusqu'au milieu du pont, tissant les côtés et la partie inférieure du pont avec des herbes et des morceaux de bois. Une fois que les deux équipes se sont rencontrées au centre du pont, elles posent des nattes sur le sol. Le nouveau pont est désormais terminé.

Un changement notable dans le rituel ces dernières années est un renouvellement plus fréquent, souligne Barreiro. Auparavant, les communautés remplaçaient le pont une fois tous les trois ans. Mais comme l'accessibilité accrue et le tourisme ont attiré plus de visiteurs dans la région, ils le changent désormais tous les ans, pour des questions de sécurité et la prise de conscience de ce que représente l'opportunité d'attirer plus de touristes en faisant de la cérémonie un rituel annuel.

Une fois le pont terminé, les communautés font la fête avec de la musique, des prières et de grands repas. Le pont Q'eswachaka est maintenant prêt à être emprunté encore un an.

Cet article a initialement paru sur le site nationalgeographic.com en langue anglaise.

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