Courage maternel : cette lionne se sacrifie pour sauver ses lionceaux

Se sacrifier ou laisser ses lionceaux mourir : le choix est rapide pour cette maman.

De Rédaction National Geographic
Publication 29 juil. 2022, 09:30 CEST
Le sacrifice d’une mère pour sauver ses lionceaux

Il n'est pas rare que les lions adultes tuent les lionceaux dont il n'ont pas le sentiment d'être le père. Il faut alors à la mère protéger ses petits du reste du clan, comme on peut le voir dans la vidéo ci-dessus.

Symboles de courage et de force, les lions d'Afrique ont toujours été admirés. Ces animaux emblématiques ont un corps puissant - dans la famille des félins, ils sont les deuxièmes en taille après les tigres - et leurs rugissements peuvent être entendus à 8 km à la ronde. 

Les mâles défendent le territoire de leur clan en le marquant avec de l'urine, en poussant des rugissements menaçants pour avertir les intrus et en chassant les animaux qui empiètent sur leur territoire.

Les lionnes chassent pour le clan. Elles travaillent souvent ensemble pour s'attaquer aux antilopes, zèbres, gnous et autres grands animaux des prairies ouvertes. Beaucoup de ces animaux étant plus rapides que les lions, le travail d'équipe est payant. 

Après la chasse, l'effort collectif dégénère souvent en querelles pour le partage de la proie, les lionceaux se retrouvant au bas de la hiérarchie. Les lionceaux n'aident pas à chasser avant l'âge d'un an environ. Les lions chassent seuls si l'occasion se présente, et ils volent également les proies des hyènes ou des chiens sauvages.

À partir d'un certain âge, les lions mâles sont rejetés par le clan qui les a élevés. Ils s'en vont diriger leur propre clan en défiant un autre mâle dominant. Dans cette vidéo, l'attaque d'un zèbre a abouti à l'exclusion d'un des membres du clan : deux lionnes s'en sont pris à un jeune mâle. Ce type de moments - rarement filmé - est intrinsèque à la vie d'un clan. Les jeunes mâles rejetés s'en vont alors défier les mâles d'autres clans et prennent leur place. 

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