Expédition dans l'un des volcans les plus impressionnants du monde

À 2 heures du matin, ce photographe est descendu dans le volcan actif du Mont Ijen où les mineurs extraient du soufre dans un cratère qui crache de grandes flammes bleues.

Les blocs de soufre extraits du Mont Ijen sont traités et utilisés pour fabriquer une multiplicité de produits. Bien qu'historiquement utilisé dans la poudre à canon, le soufre est aujourd'hui principalement utilisé pour les cosmétiques et le sucre blanchissant.
Les blocs de soufre extraits du Mont Ijen sont traités et utilisés pour fabriquer une multiplicité de produits. Bien qu'historiquement utilisé dans la poudre à canon, le soufre est aujourd'hui principalement utilisé pour les cosmétiques et le sucre blanchissant.
photographie de Andrea Frazzetta
Cette histoire a été publiée dans le magazine National Geographic du mois d'août 2018.
L'Indonésie compte 127 volcans actifs. Seuls les États-Unis (168) et la Russie (144) en ont plus.
L'Indonésie compte 127 volcans actifs. Seuls les États-Unis (168) et la Russie (144) en ont plus.
photographie de NGM MAPS

SIX MOIS AVANT LE DÉPART

Un rêve volcanique : J'ai voulu documenter comment les gens vivent et travaillent dans des environnements extrêmes, car cela peut nous apprendre à nous adapter à une planète en pleine mutation. Le Mont Ijen, à l'est de Java, en Indonésie, est un volcan actif qui contient un lac acide et une mine de soufre. Au fond du cratère, dans un air lourd en gaz toxiques, les mineurs extraient des morceaux de soufre. Ils transportent des charges de 70 à 90 kilos dans la jante puis à travers la montagne pour les vendre aux usines qui utilisent le soufre dans la fabrication de produits comme les cosmétiques et le sucre.

 

TROIS JOURS AVANT LE DÉPART

Paquetage : Nous avons atterri à Java et conduit pendant trois jours pour atteindre le mont Ijen. En préparant le voyage, j'ai appris que le gaz de souffre est imprévisible. Parfois, il est si épais que vous ne pouvez ni voir ni respirer. Si cela se produit, on m'a prévenu : ne paniquez pas, attendez que le vent le dissipe ou le déplace.

  • Des lunettes de protection
  • Eau et barres énergétiques
  • Veste épaisse pour les températures de nuit
  • Lampe frontale

 

UNE HEURE AVANT LE DÉPART

Paré au départ : Au pied du volcan, j'ai loué un masque à gaz. De là, nous sommes montés le long de la montagne où les touristes affluent après la tombée de la nuit pour voir les flammes bleues créées par la combustion des gaz. Mais si vous vous cantonnez à une belle photo des flammes, vous ne retrouverez pas l'histoire humaine qui se cache derrière. Les mineurs choisissent la nuit pour descendre dans le cratère et effectuer ce travail si éreintant car il fait plus frais. Je voulais aller dans la mine. À 2 heures du matin, je les ai suivis dans le cratère pour y passer la nuit.

EN CHIFFRES

2 164
Hauteur de la mine de souffre, en mètres

600°C
Température du gaz sulfurique qui s'échappe des fissures

1999
Année de la dernière éruption connue du Mont Ijen

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