Ces dix animaux se lient pour la vie

Chaque jour est une Saint-Valentin pour ces espèces monogames et fidèles.

De Kerry Sheridan
Photographies de Joël Sartore
Publication 14 févr. 2022, 09:33 CET

Qu'est-ce qui pousse un animal à rester avec un autre pour la vie ? La monogamie n'est peut-être pas monnaie courante chez toutes les créatures terrestres, mais pour quelques-unes d'entre elles, c'est le secret de la survie.

Prenez le campagnol des prairies (Microtus ochrogaster), par exemple. Contrairement à la plupart des rongeurs, les campagnols des prairies se mettent en couple, construisent un nid, se toilettent mutuellement et élèvent ensemble leurs petits. 

Leur comportement monogame prend en partie racine dans les prairies clairsemées des États-Unis et du Canada. Ces animaux doivent se battre pour des ressources limitées et se reproduire autant qu'ils le peuvent au cours d'une vie qui ne dure généralement qu'un an ou deux - une tâche plus aisée à deux.

Mais l'histoire d'amour des campagnols des prairies ne s'arrête pas là. Les experts affirment que certaines substances chimiques jouent un rôle dans la formation de liens entre les campagnols de prairie - plus que chez les autres rongeurs. 

Pourtant, même pour ces modèles de fidélité, l'amour n'est pas un long fleuve tranquille.

Les campagnols de prairie sont considérés comme « socialement monogames » mais pas « génétiquement monogames », précise William Kenkel, chercheur post-doctorant à l'Institut Kinsey, dans l'Indiana.

Il arrive parfois que le mâle ou la femelle s'égare et s'accouple avec un étranger. Pour l'instant, les chercheurs ne savent pas pourquoi. « Ils ne sont pas fidèles à 100 %, ce qui pourrait même en faire un meilleur modèle pour le comportement humain », estime M. Kenkel.

Dans tout le règne animal, les scientifiques ont trouvé des exemples de créatures qui n'ont d'yeux que pour un seul partenaire.

Cet article a initialement paru sur le site nationalgeographic.com en langue anglaise.

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