Le système solaire expliqué aux enfants : Uranus

Septième planète à partir du Soleil, Uranus tire son nom du dieu grec du ciel, Ouranos.

De National Geographic Kids
Publication 30 déc. 2021, 14:00 CET
Uranus tourne dans la direction opposée à celle de la Terre.

Uranus tourne dans la direction opposée à celle de la Terre.

PHOTOGRAPHIE DE David A. Aguilar

EMPLACEMENT : Septième planète à partir du Soleil

DISTANCE PAR RAPPORT AU SOLEIL : 2 734 998 229 à 3 006 318 143 kilomètres

TEMPÉRATURE DE SURFACE MOYENNE : -216° C

TEMPS DE VOYAGE SPATIAL DEPUIS LA TERRE : 9 ans

GRAVITÉ : Si tu pèses 45 kilogrammes sur Terre, tu pèseras 41 kilogrammes sur Uranus.

Comprendre : le système solaire

Tu ne pourras pas t'empêcher de pencher la tête en regardant Uranus depuis ton vaisseau spatial. Cette grosse boule de gaz bleu-vert a quelque chose d'inhabituel. En regardant de plus près les bandes de nuages et les 13 anneaux peu lumineux de la planète, tu comprendras pourquoi : Uranus est complètement penché !

Les scientifiques pensent qu'un objet de la taille d'une planète a fait basculer Uranus sur le côté au début de sa formation. Depuis, elle tourne comme une toupie qui se renverse, ce qui donne lieu à des saisons étranges et à des décennies sans le moindre rayon de la faible lumière du Soleil.

Le pôle nord d'Uranus est plongé dans une obscurité qui dure plus de 20 ans l'hiver et autant de lumière solaire en été, pourtant la température varie peu ici, sur la planète la plus froide du système solaire.

Monte le chauffage dans ton vaisseau, jeune astronaute ! Tu t'es éloigné.e du Soleil.

Comme Jupiter et Saturne, Uranus est une géante gazeuse - une boule de gaz entourant un noyau de liquides chauds de la taille de la Terre. Plus précisément, Uranus est considérée comme une « géante de glace » car son atmosphère est composée principalement d'eau « glacée », d'ammoniac et de méthane.

Les chercheurs ont découvert que l'atmosphère écrasante d'Uranus pouvait comprimer le méthane pour le transformer en roches précieuses. Ces nuages de méthane qui dérivent au loin sous ton vaisseau pourraient bien être une pluie de diamants.

 

LE SAVAIS-TU ?

• Uranus (avec Neptune) est l'une des plus petites géantes gazeuses, mais c'est toujours une géante ! Elle fait environ 4 fois la taille de la Terre.

• Non seulement Uranus est renversée sur le côté, mais elle tourne également dans la direction opposée à celle de la Terre (la seule autre planète avec une rotation aussi « rétrograde » est Vénus).

• Une année sur Uranus dure 84 années terrestres, mais ses journées ne durent que 17 heures.

Cette image de la planète Uranus nous a été envoyée par la sonde spatiale Voyager 2 en janvier 1986.
PHOTOGRAPHIE DE NASA

Cet article a initialement paru dans le magazine National Geographic Kids. S'abonner au magazine des explorateurs de 7 à 12 ans.

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