La thérapie en plein air, une tendance aux nombreux bienfaits

Des forêts aux océans, des destinations du monde entier proposent de s'aventurer dans la nature pour profiter de ses nombreux bienfaits aussi bien pour le corps que pour l'esprit.

De Iris Goldsztajn
Publication 8 févr. 2024, 18:35 CET
Blue lagoon lead image

Des destinations de voyage, telles que le Lagon bleu en Islande, offrent une variété de thérapies en plein air promettant d'aider les visiteurs à améliorer leur bien-être physique et mental.

PHOTOGRAPHIE DE Claire Willans, Alamy

Aujourd’hui, environ 4,4 milliards de personnes vivent en ville, soit plus de la moitié de la population mondiale, un chiffre qui devrait continuer à augmenter pour atteindre les 70 % en 2050. Si les environnements urbains apportent de nombreux avantages, liés notamment à l’économie et au divertissement, ils s’accompagnent cependant bien souvent d’un manque perceptible de connexion avec la nature. C’est pourquoi des destinations de voyage, hôtels et centres de bien-être du monde entier ont décidé d’adapter leur offre en proposant une variété de thérapies en plein air promettant d’aider le bien-être physique et mental des visiteurs.

Selon Andrew Cuthbert, directeur clinique du cabinet de santé mentale Timber Creek Counseling, établi dans le Michigan, passer du temps dans la nature peut en effet s’avérer très bénéfique pour la santé mentale, une constatation soutenue par de nombreuses recherches. Des études ont prouvé l’existence de bienfaits tels que la réduction du risque de troubles psychiatriques ou l’amélioration de la mémoire de travail, des performances cognitives, du bien-être émotionnel et du comportement coopératif. « Curieusement, lorsque je me suis posé afin de me pencher sur ce sujet, mon cerveau était embrouillé par le stress, une longue liste de choses à faire et des problèmes personnels », confie-t-il. « Après une promenade dans les bois durant laquelle j’ai senti les feuilles tomber autour de moi et le vent me frapper le visage, je suis revenu avec les idées claires. »

Dans le cadre de sa pratique, Cuthbert combine « l’organisation typique de séjours d’évasion avec une thérapie hebdomadaire », tout en incorporant de la « marche thérapeutique » dans ses séances et en encourageant ses patients à passer davantage de leur temps libre dans la nature. « Nous organisons des séjours pour couples en dehors de la ville, dans des lieux magnifiques, où nous mettons l’accent sur l’importance du temps en extérieur. Nous encourageons les couples à se rapprocher de leur partenaire par le biais de jeux en plein air, et à entreprendre des conversations difficiles dans la nature en notant l’impact de l’environnement sur ces conversations. »

Face à la prise de conscience accrue quant à l’importance du temps que nous devrions passer en plein air, des destinations de voyage ont décidé de s’adapter en créant une étonnante gamme de programmes de bien-être organisés dans de sublimes zones naturelles, des forêts aux montagnes, en passant par les plages et les fermes. Des activités variées telles que l’équithérapie, la thérapie par flottaison, la marche thérapeutique en labyrinthe, la pêche à la mouche, la surf thérapie, la thérapie florale, ou encore la guérison par le son de la nature, ont été développées par des professionnels de la santé mentale et des experts de chacun de ces domaines. Pour Cuthbert, ces thérapies constituent une manière agréable et créative de favoriser le bien-être mental. « Il est encourageant de constater que de plus en plus de personnes commencent à explorer ces voies de guérison », conclut-il.

Voici six méthodes thérapeutiques qui exploitent le pouvoir de la nature pour encourager le bien-être mental et physique.

 

1. L’ÉQUITHÉRAPIE, AUX ÉTATS-UNIS

La thérapie assistée par les animaux, ou zoothérapie, est fréquemment utilisée dans le cadre d’approches plus traditionnelles destinées à permettre aux patients de se sentir plus à l’aise en exploitant le lien qui unit les humains et les autres animaux. Juste après le chien, l'animal le plus utilisé dans le cadre de ces thérapies est le cheval. 

Utilisés dans le cadre de la thérapie sonore, les bols chantants visent à calmer l'esprit et à lutter contre l'anxiété et le stress.

PHOTOGRAPHIE DE Kalm Horizons

Grâce à sa perception aiguë des signaux non verbaux, ce dernier est en effet capable de refléter les états émotionnels des clients. Au sein de l’incroyable Carmel Valley Ranch, en Californie, l’équithérapie s’est avérée très efficace pour améliorer les fonctions émotionnelles et cognitives des participants. Vous pouvez vous inscrire à une séance de connexion équine pour passer du temps avec les chevaux du ranch, et ainsi découvrir une méthode de pleine conscience unique en son genre. Une séance coûte environ 160 €. Des dispositifs d’équithérapie similaires ont également été mis en place partout en France.

 

2. LA THÉRAPIE PAR FLOTTAISON, EN ISLANDE

Flotter dans une eau saturée en sulfate de magnésium (ou sel d’Epsom) permet de réduire considérablement les substances chimiques liées au stress et la pression artérielle, plongeant ainsi le corps dans un état de relaxation, voire d’euphorie. La créativité et la clarté mentale s’en trouvent accrues, le système immunitaire renforcé, et la qualité du sommeil améliorée. Pour méditer au sein d’un site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, rendez-vous au Retreat at Blue Lagoon en Islande, où vous pourrez flotter sur des eaux riches en minéraux, vêtus d’une combinaison spéciale et accompagnés d’un expert de la thérapie par flottaison. À partir de 55 € par personne environ.

 

3. L’OCEAN THERAPY, AU ROYAUME-UNI

Des recherches menées sur des vétérans souffrant d’un trouble de stress post-traumatique ont révélé les nombreux bienfaits de la mer sur la santé mentale. Le son de celle-ci, tout comme l’observation du mouvement des vagues contre le rivage, calmeraient l’esprit et entraîneraient une réduction des symptômes de 36 %. Mark Smith, fondateur de Kalm Horizons, organise des séances de pleine conscience sur la plage de Worthing, dans le West Sussex, en associant l’océan à des visualisations ainsi qu’à une thérapie sonore par le biais de bols chantants, et ce afin d’aider ses clients à lutter contre le stress, l’anxiété et les difficultés à trouver le sommeil. Un cours unique coûte 55 € environ.

L'équithérapie gagne en popularité dans le monde entier grâce à sa capacité à améliorer les fonctions émotionnelles et cognitives.

PHOTOGRAPHIE DE Todd Arbini, Getty Images

4. LA SYLVOTHÉRAPIE, À HONG KONG

Le shinrin-yoku, ou sylvothérapie, est une pratique originaire du Japon désormais très répandue dans les forêts du monde entier. Se promener en pleine conscience au milieu des arbres et s’immerger dans la nature aurait un effet calmant et réparateur sur le corps et l’esprit et, selon des études, aurait également un impact positif sur le système immunitaire et aiderait à lutter contre le stress et l’anxiété. Au cœur du parc naturel de Lung Fu Shan, sur l’île de Hong Kong, Amanda Yik, guide en sylvothérapie et coach de transformation, fait découvrir les effets thérapeutiques holistiques de la forêt au travers de la respiration, de la méditation et de l’énergie émise par les arbres. À partir de 145 € par personne environ.

 

5. L’ART-THÉRAPIE, EN CRÈTE

En intégrant des techniques psychothérapeutiques au processus créatif, l’art est utilisé comme un moyen d’aborder des troubles émotionnels pénibles. Focaliser sa concentration sur des coups de pinceau s’avère en effet très apaisant pour l’esprit. Associée au grand air, l’art-thérapie a ainsi le potentiel d’être transformatrice. Artful Retreats organise des expériences en Crète et invite toute personne, quelles que soient ses aptitudes artistiques, à faire preuve de créativité et à trouver de nouvelles façons de faire face aux défis du quotidien, au cœur de la beauté du paysage méditerranéen. Une retraite de six jours coûte environ 1 900 € par personne.

 

6. LA MARCHE THÉRAPEUTIQUE EN LABYRINTHE, AUX ÉTATS-UNIS

Ce type de labyrinthe ne contient pas d’impasses ni de pièges. Marcher le long de son chemin unique et sinueux est une expérience apaisante, conçue pour encourager l’introspection et s’emparer de l’instant présent. Le labyrinthe de Serenbe, en Géorgie, est un dispositif de méditation par la marche destiné à aider les participants à gérer leur stress et à stimuler leur développement personnel. Le chemin est tracé à l’aide de symboles celtiques tels que le cercle, qui signifie la vie, sans commencement ni fin, et la spirale, qui symbolise la renaissance. Une séance coûte 25 € environ.

Cet article a initialement paru sur le site nationalgeographic.com en langue anglaise.

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